Nilai gizi belalang

Belalang adalah sejenis serangga dari keluarga Acrididae dan juga dikenal sebagai belalang. Kawanan belalang dalam jumlah besar dan bisa menempuh jarak yang jauh, menyebabkan kerusakan tanaman. Namun, di banyak negara Afrika, Timur Tengah dan Asia, belalang dianggap sebagai kelezatan dan dimakan dalam kelimpahan. Belalang merupakan sumber protein yang sangat baik dan mengandung berbagai asam lemak dan mineral. Meski tidak dianggap enak oleh kebanyakan orang Amerika, belalang merupakan sumber makanan penting di banyak negara lainnya.

Belalang

Belalang sebenarnya adalah fase belanjat belalang bertanduk pendek yang berkembang biak dengan cepat dan menjadi sangat sosial dan bermigrasi. Sebagai orang dewasa, belalang membentuk kawanan yang terdiri dari jutaan serangga, yang dapat dengan cepat menelanjangi ladang dan sangat merusak tanaman pangan. Asal belalang tidak jelas, namun teks-teks kuno, termasuk Alkitab, menyebutkan mereka dan kemampuan merusaknya. Belalang adalah salah satu dari banyak spesies serangga yang dapat dimakan, dan mereka dipersiapkan dengan berbagai cara, mulai dari yang dikeringkan hingga diasapi hingga digoreng.

Protein

Belalang, seperti banyak serangga, merupakan sumber protein yang sangat baik. Menurut buku “Serangga” oleh Steve Parker, spesies belalang bervariasi dalam kandungan protein dari sekitar 50 persen berat kering sampai hampir 60 persen, membuatnya lebih padat protein daripada sapi. Namun, protein beberapa spesies belalang tidak dianggap lengkap karena asam metionin amino esensial hilang, yang tidak bisa dibuat oleh manusia. Secara keseluruhan, nilai gizi protein belalang dianggap lebih rendah dari kasein, yang merupakan protein utama produk susu.

Lemak

Persentase lemak pada belalang padang pasir lebih rendah dari pada persentase protein mereka, namun masih merupakan sumber yang masuk akal, hampir 12 persen, menurut edisi 2001 dari “Journal of King Saud University.” Persentase asam lemak jenuh dan tak jenuh adalah Masing 44 persen dan 54 persen. Palmiteic, oleat dan asam linolenat adalah asam lemak paling banyak. Namun, para peneliti mencatat bahwa kandungan kolesterol dalam belalang tinggi, sekitar 286 miligram per 100 gram, yang lebih tinggi dari pada daging atau unggas.

Nutrisi lainnya

Belalang juga mengandung sejumlah yodium, fosfor, besi, tiamin, riboflavin, niacin, serta jejak kalsium, magnesium dan selenium. Tingkat karbohidrat sangat rendah pada belalang, yang membuat mereka menjadi kandidat yang baik untuk jenis makanan Atkins dan Paleo. Beberapa orang menggambarkan belalang dimasak sama seperti bacon rasa berasap dan cukup enak. Hati-hati jika Anda berada di negara asing dan ingin mencoba belalang, karena praktik sanitasi mereka jarang sesuai dengan standar Amerika Serikat.