Apa yang membuat air sumur aman untuk diminum?

Sebagian besar air sumur aman untuk diminum, namun ada risiko kesehatan yang terkait dengan air sumur yang digunakan untuk minum. Air sumur mungkin mengandung mikroorganisme dan bahan kimia yang bisa membuat Anda sakit. “Tidak seperti sistem air minum umum yang melayani banyak orang, otoritas kesehatan masyarakat tidak memeriksa kualitas air sumur,” kata Michael Gochfeld, MD, Ph.D., seorang profesor kedokteran lingkungan dan pekerjaan di Robert Wood Johnson Medical School Di Piscataway, New Jersey. Itu berarti terserah kepada pemilik sumur untuk memastikan agar air sumur aman untuk diminum.

Makna

Sekitar 15 persen orang Amerika mengandalkan air sumur untuk minum, menurut Environmental Protection Agency (EPA). Air yang terkontaminasi dapat menyebabkan mual, diare dan muntah dan berpotensi menyebabkan masalah kesehatan serius, seperti kanker, gangguan ginjal dan kerusakan otak, kata Dr. Gochfeld. Kontaminan yang dikenal sebagai nitrat sangat berbahaya bagi bayi karena bisa mengganggu aliran oksigen dalam darah bayi, menurut EPA. Pengujian rutin untuk kontaminan beserta tindakan pencegahan lainnya akan membantu memastikan bahwa air sumur aman untuk diminum.

Pengujian tahunan

EPA mengatakan bahwa air sumur harus diuji setiap tahun untuk bakteri dan nitrat. Sumur dangkal paling berisiko bakteri yang menyebabkan diare dan muntah, menurut EPA. Sumur dekat sistem septik dan ternak rentan terhadap nitrat karena berasal dari limbah manusia dan hewan. Pada tahun 2010, laboratorium swasta mengenakan biaya $ 10 sampai $ 20 untuk menguji kontaminan ini, namun departemen kesehatan setempat dapat melakukan tes secara gratis, menurut EPA. Untuk sumur yang digunakan sepanjang tahun, waktu terbaik untuk menguji adalah akhir musim panas. Untuk perkemahan dan rumah musim panas, EPA merekomendasikan pengujian saat Anda masuk

Pengujian lainnya

Pemilik sumur harus menguji setiap tiga sampai lima tahun untuk timbal, arsen, radon, uranium dan beberapa logam berat lainnya, menurut Gochfeld. EPA juga menyarankan pengujian kontaminan ini sebelum menggunakan sumur tersebut untuk pertama kalinya. Tes ini bisa memakan biaya beberapa ratus sampai beberapa ribu dolar, menurut EPA. Jika ditemukan kontaminan, hasilnya akan mencakup konsentrasi kontaminan dan apakah konsentrasi ini melebihi standar air minum yang aman.

Lokasi sumur

EPA merekomendasikan agar sumur berjarak 50 kaki dari septic tank dan tempat ternak, 100 kaki dari tangki minyak bumi dan penyimpanan pupuk cair-ketat dan 250 kaki dari tumpukan pupuk kandang. Sumurmu juga harus dilalui sehingga air hujan mengalir menjauh darinya. Air hujan bisa mengambil bakteri dan bahan kimia berbahaya di permukaan tanah. Jika kolam di dekat sumur Anda, itu bisa meresap.

Pemeliharaan

Pemeliharaan sumur Anda dengan benar akan membantu menjaga air minum Anda tetap aman. EPA merekomendasikan secara teratur memeriksa sumur Anda untuk casing sumur yang retak atau terkorosi, tutup sumur yang rusak atau hilang, dan pemasangan dan perengkahan segel permukaan. Secara berkala periksa tangki penyimpanan bawah tanah mana pun yang menahan minyak pemanas rumahan, diesel atau bensin untuk kebocoran. Pastikan sumur Anda terlindungi dengan baik dari limbah hewan peliharaan, satwa liar dan hewan ternak. Minimalkan penggunaan pupuk dan pestisida, yang bisa larut ke air tanah.

Filter dan sistem pemurnian pribadi lainnya dapat membantu menghilangkan kontaminan di air sumur. Mereka yang menggunakan filter karbon menghilangkan timbal dan beberapa logam berat. Lain-lain, seperti sistem reverse-osmosis, mengeluarkan kontaminan yang tidak harus tertangkap oleh filter karbon. “Filter air mungkin memberi Anda ketenangan pikiran, tapi Anda masih perlu melakukan tes karena filter tidak akan menghilangkan semua kontaminan dari air sumur,” kata Gochfeld.

Filter air